А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Андерсон Пол Уильям

Операция «Внеземелье» - 1. Операция «Хаос»


 

На этой странице выложена электронная книга Операция «Внеземелье» - 1. Операция «Хаос» автора, которого зовут Андерсон Пол Уильям. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Операция «Внеземелье» - 1. Операция «Хаос» или читать онлайн книгу Андерсон Пол Уильям - Операция «Внеземелье» - 1. Операция «Хаос» без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Операция «Внеземелье» - 1. Операция «Хаос» равен 232.78 KB

Андерсон Пол Уильям - Операция «Внеземелье» - 1. Операция «Хаос» => скачать бесплатно электронную книгу



ОПЕРАЦИЯ "ХАОС"

Привет!
Если вы существуете, привет!
Скорее всего, мы вас никогда не обнаружим. Это странный эксперимент -
проверка дикой гипотезы. Но, помимо всего, это - наш долг.
Я лежу, скованный сном. Лишь наполовину я сознаю существование моего
мира. Меня подготовили, чтобы послать призыв сквозь потоки времени, потому
что то, что случилось со мной много лет назад, оставило следы на моей
заурядной натуре. Они верят, что содержащие послание мысли имеют большие
шансы войти в резонанс с нашей, если будет она будет послана мною.
Возможность удачи невелика. Моя заурядная душа полностью взяла верх
над крошечным остатком маны, курящейся во мне, как крошечный дымок. И в
любом случае весьма неприятно, что я излучаю мысль в пустоту. Вероятно,
это так.
Это скорее всего философская идея, что время имеет более одного
измерения. Что могут существовать различные вселенные, некоторые из
которых совершенно чужды нам, а некоторые из которых такие, что отличить
невозможно... (Почему во сне я разговариваю на этом языке? Это не моя
обычная речь. Препараты вызвали странное состояние. Проклятье, когда
завтра проснусь, я буду собой и не только собой. Но сейчас и всю ночь я -
это я...). Земля, где битва под Геттинсбергом выиграна Ли, а битва при
Ватерлоо - Наполеоном. Или Земля, где религия Митры одержала верх над
христианством. Или Земля, где вообще никогда не было Рима. Или Земля, где
другое животное, не человек, развившись, стало обладать разумом. Или
Земля, на которой вообще не развилась разумная жизнь. Земля, принадлежащая
к таким областям космоса, где иные законы природы. Для их обитателей
возможно то, чего мы никогда не сможем. Но они никогда не достигнут того,
что мы сделаем без затруднений...
Но должен сказать, что у гипотезы есть кое-что побольше, чем просто
философские основания. Имеется подтверждение в новейшей, слишком
абстрактной для меня физической теории. И есть анекдотические случаи
появлений и исчезновений, наводящие на мысли, что возможны телесные
перемещения от одного временного потока к другому. Бенджамин Батуст,
Каспар Хаузер... То, что случилось со мной - хотя это не то же самое.
Однако, мы обязаны выполнить наш долг.
Видите ли, параллельные миры существуют, они должны быть тесно
взаимосвязаны. В противном случае гипотезу невозможно проверить и она не
имеет смысла. Имея одно и то же происхождение, воплотившись в одних и тех
же формах, эти миры должны иметь одну и ту же судьбу. Борьба закона и
хаоса, какие бы разнообразные формы она не принимала, наверняка идет во
всех мирах.
Кое-чему мы научились. Мы обязаны послать вам сообщение. Научить и
предупредить.
Вам это может показаться всего лишь сном. То же ощущаю и я. Но все,
что мне помнится, произошло на самом деле. Сомнительно, чтобы вы (те, кто
окажутся в пределах нашей досягаемости), смогли ответить нам. Даже если
захотите. Ведь в противном случае мы бы уже получили сообщение
откуда-нибудь. Но надеемся, что наше сообщение вы воспримете. Спросите
себя, как простой сон может быть таким, как то, что вам сейчас снится?
У нас пока нет определенной идеи - на что вы походите. Но
предполагаем, что вы - нечто большее, чем ничто. Вы, вероятно, живете в
мирах, не слишком отличающихся от нашего. В противном случае связь была бы
невозможной. Как бы я мог найти отзвуки в душах поистине чуждых существ?
Нет, вы тоже должны быть людьми, обладающими при этом технологической
культурой. Вы должны, как и мы, помнить Галилея, Ньютона, Лавуазье, Ватта.
Вероятно, вы тоже американцы. Был ли у вас Эйнштейн? И если был, то над
чем он работал после своих ранних публикаций, касающихся броуновского
движения и специальной теории относительности? Такие вопросы можно
задавать бесконечно.
Разумеется, и у вас возникнут такие же, касающиеся нас, вопросы.
Поэтому я хоть как-то расскажу мою историю (этого все равно не избежать.
Сумрак окутывает меня). Несомненно, я часто буду рассказывать о том, что
вам известно. Если вы уже знаете, как работают электрические генераторы,
или как закончилась первая мировая война, или еще что-нибудь - терпите.
Лучше получить слишком много сведений, чем слишком мало. Для вас это более
чем жизненно важно.
Если вы существуете.
С чего начать? Полагаю, что для меня это дело началось во время
второй мировой войны. Хотя, разумеется, история прослеживается и гораздо
раньше.
Творению предшествовала борьба...

1
То ли очень не повезло, то ли их разведка оказалась лучше, чем мы
ожидали, но последний налет, сломив нашу воздушную оборону, снес к дьяволу
палатку корпуса погоды. Проблемы снабжения - это проблемы снабжения. Мы не
могли пополнить запасы неделями, а тем временем враг захватил контроль над
погодой. Наш единственный уцелевший погодник, майор Джексон, должен был
использовать то, что осталось от его стихий, чтобы защитить нас от молний.
Так что приходилось принимать все, что им хотелось наслать на нас. Сейчас
шел дождь.
Ничто так не обескураживает, как неизменно идущий уже неделю холодный
дождь. Земля раскисла. Грязь лезла в сапоги. Они сделались такими
тяжелыми, что их трудно было оторвать от земли. Униформа превратилась в
вымокшую насквозь тряпку, липнущую к твоей трясущейся шкуре.
Продовольственные пайки отсырели, винтовки требовали сверхзаботы. И все
время, пока не заснешь, слышишь, как дождь барабанит по шлему. Никогда уже
не удастся забыть эту серую, без конца бьющую по телу воду. И через десять
лет сулящий дождь ветер будет вызывать чувство подавленности.
Одно утешение, подумал я. Пока идет дождь, с воздуха на нас хорошую
атаку не проведешь. Несомненно, когда они будут готовы атаковать с
бреющего полета, облачный покров уберут к черту. Но наши метлы появятся
также быстро, как и их ковры.
Медленно, с натугой, мы шли вперед. Вся наша дивизия - вместе с
приданными частями - сорок пятая молниеносная, краса и гордость армии
Соединенных штатов превратилась в жалкое промокшее скопище людей и
драконов, рыщущих по холмам Орегона в поисках оккупантов.
Я медленно шел по лагерю. Вода сбегала с краев палаток, и, булькая,
стекала в окопы. Наши часовые, разумеется, надели шапки-невидимки, но я
видел, как на грязи появляются отпечатки, слышал хлюпанье сапог и
надоедливые однообразные проклятия.
Я миновал взлетно-посадочную полосу. Военно-воздушные силы
располагались рядом с нами, чтобы сразу оказать поддержку в случае
необходимости. Двое, не утруждая себя невидимостью, стояли на страже
опрокинутого ангара. Их голубые мундиры были также замызганны, как и мой
защитный, но они были чисто выбриты, и знаки различия - крылатая метла и
бусины побеждающего зло града были начищены. Они отдали мне честь, и я
лениво ответил им тем же. "Честь мундира". Извольте, голубомундирники.
Болваны.
Сзади лежали броневые листы. Ребята соорудили из них переносное
укрытие для зверюг. Я мог видеть только пробивающийся сквозь щели пар и
ощутил пакостную вонь рептилий. Драконам дождь ненавистен, и водителям
приходится тратить чертовски много времени, чтобы не выпустить их из-под
контроля.
Поблизости расположилось отделение петрологической войны, закрытый
сверху затон, в котором извивались, шипели и отворачивали увенчанные
гребнями головы от тех, кто кормил их, василиски.
Лично я сомневался в практической ценности этого корпуса. Нужно
подвести василиска вплотную к человеку и заставить змея смотреть прямо,
пока человек не окаменеет. А отражательные алюминиевые костюм и шлем,
которые следует носить, чтобы защититься от излучения своих же питомцев -
это прямое приглашение вражеским снайперам. Кроме того, углерод
человеческого тела, превращаясь в кремний, дает радиоактивные изотопы. Так
что вы получаете, может быть, такую дозу радиации, что врачам придется
уступить вас святому Джону Уорту. Тому, кто до полуночи не вылезает из
своего склепа.
Кстати, если вы не знаете, кремация не просто отмерла, как обычай.
Закон о национальной обороне объявил ее незаконной. Нам пришлось
заниматься многими по-старинному устроенными кладбищами. Так что с
прогрессом науки свобод у нас стало поменьше.
Я прошел мимо инженеров, командовавших бандой зомби <мертвецы,
исполняющие приказы колдуна>. Те рыли очередную осушительную канаву. Я
вышел к огромной палатке генерала Ванбруха. Часовой, увидев мою эмблему -
тетраграмму разведывательного корпуса и знаки различия на погонах, отдал
честь и впустил меня внутрь.
Я вошел, остановился возле стола и поднял в приветствии руку.
- Капитан Матучек, сэр, - сказал я.
Ванбрух взглянул на меня из-под лохматых седых бровей. Это был
высокий мужчина с лицом, похожим на выветрившийся камень. Кадровый вояка
на все 103 процента. Но мы относились к нему точно так же, как вы - к
полководцам, чьи портреты оттиснуты на банкнотах.
- Вольно, - сказал он. - Садитесь. Это займет некоторое время.
Я нашел себе складной стул, сел. Два других стула были уже заняты.
Сидевших на них я не знал. Один - толстяк с круглой красной физиономией и
белой пушистой бородой. Майор с эмблемой круглых кристаллов корпуса связи.
А другой - юная девушка. Несмотря на усталость, я, замигав, снова
посмотрел на нее. Она того заслуживала: высокая, зеленоглазая,
рыжеволосая. Личико с высокими скулами. А фигура... Слишком хороша для
униформы женской вспомогательной службы США. И для любой другой - тоже.
Знаки различия капитана. Паук кавалерийского корпуса... Хотите официальное
название - пожалуйста, не паук, а слейпнир <слейпнир - в
древнескандинавской мифологии - волшебный шестиногий конь>.
- Майор Дарриган, - хрюкнул генерал. - Капитан Грейлок. Капитан
Матучек. А теперь давайте займемся делом.
Он расстелил перед нами карту. Я наклонился и посмотрел на нее. На
ней были обозначены наши и вражеские позиции. Враг все еще удерживал в
своих руках половину побережья тихого океана от Аляски до Орегона, хотя
положение значительно улучшилось, когда в битве при Миссисипи - год назад
- удалось повернуть вспять нашествие.
- Итак, - сказал Ванбрух. - Я опишу вам ситуацию в целом. Задание вам
предстоит опасное, и, хотя вы вызвались на него добровольцами, хочу, чтобы
вы знали, насколько оно важное.
Все, что я тогда знал - что именно я вызвался идти добровольцем.
Вызвался так или иначе. Это была армия, да еще участвовавшая в такой
войне, как эта. Так что я не смог бы отказаться из принципа. Когда
сарацинский халифат напал на нас, я был не вызывающий особых нареканий
актером в Голливуде. Мне бы очень хотелось вернуться к этому своему
занятию, но сперва нужно было покончить с войной.
- Как видите, мы потеснили их, - сказал генерал. - И все оккупированы
страны встрепенулись и закудахтали, готовясь поднять восстание, как только
они получат шанс выиграть битву. Британия помогает организации и
вооружению подполья. А сама тем временем готовится форсировать Ла-Манш.
Русские готовят наступление с севера. Но мы... Мы должны нанести врагу
решительный удар. Взломать линию фронта и погнать их. Это послужит
сигналом. Если мы добьемся успеха, с войной будет покончено уже в этом
году. В противном случае она может растянуться еще года на три.
Я знал это. Вся армия знала это. Официально еще ни слова не
сообщалось, но люди каким-то образом чувствуют, когда предстоит большое
наступление.
Он неуклюже прочертил пальцем по карте.
- Девятый броневой дивизион здесь, двенадцатый метательный - здесь.
Саламандры - тут, где, как мы знаем, они сконцентрировали своих
огнедышащих. Моряки готовы высадиться на побережье и вновь захватить
достаточно кракенов. Один хороший удар - и мы их погоним.
Майор засопел в бороду и мрачно уставился в круглый кристалл. Шар был
мутный и темный. Враг создавал такие помехи для наших кристаллов, что их
невозможно было использовать. Мы, естественно, отвечали им тем же. Капитан
Грейлок нетерпеливо застучала по столу безукоризненно наманикюренным
ногтем. Она была такая чистенькая, свежая и красивая, что я в конце концов
решил, что я ей не нравлюсь. Во всяком случае сейчас, когда мой подбородок
покрыт трехдневной щетиной.
- Но, по-видимому, что-то идет не так, сэр, - отважился сказать я.
- Правильно, будь оно проклято, - сказал Ванбрух. - В Тролльбурге.
Я кивнул. Сарацины пока удерживали этот город. Город - ключ к
позиции. Оседлавший шоссе N 20 и охраняющий подступы к Салему и Портланду.
- Мне кажется, мы предлагали захватить Тролльбург, сэр, - пробормотал
я.
Ванбрух нахмурился.
- Это должна сделать 45-я, - проворчал он. - Если мы
опростоволосимся, приятель, они сделают вылазку, отрежут девятый и сорвет
всю операцию. Кроме того, майор Харриган и капитан Грейлок из 14-го
доложили мне, что у гарнизона Тролльбурга есть ифрит.
Я присвистнул. Озноб пополз вдоль позвоночника. Халифат, не
задумываясь, прибегал к использованию сверхъестественных сил (в частности
поэтому остальной мусульманский мир относился к сарацинам, как еретикам, и
ненавидел их не меньше, чем мы). Я бы никогда не подумал, что они зайдут
так далеко, что сломают печать Соломона. Вышедший из повиновения ифрит
может причинить невообразимые разрушения.
- Надеюсь, у них только один, - прошептал я.
- Один, - сказала Грейлок. У нее был низкий голос, он мог бы казаться
приятным, если бы она не говорила так отрывисто. - Они прочесали все
Красное море, надеясь найти еще одну бутыль Соломона, но кажется это -
последняя.
- Все равно плохо, - сказал я. Усилие, которое потребовалось, чтобы
голос звучал ровно, помогло мне успокоиться. - Как вы это узнали?
- Мы из четырнадцатого, - зачем-то сказала Грейлок. Как бы то ни
было, ее кавалерийский значок вызвал у меня удивление. Как правило, из
всех новобранцев только кислолицые школьные учительницы (и им подобные)
годятся на то, чтобы раскатывать на единорогах.
- Я просто офицер связи, - торопливо сказал майор Харриган. - Лично я
езжу на метле.
Я усмехнулся. Ни одному американскому мужику (если только он не член
какого-нибудь святого ордена) не захотелось бы сознавать, что его
посчитали пригодным справиться с единорогом.
Майор свирепо поглядел на меня и залился краской.
Грейлок продолжала, будто диктуя. Она говорила по-прежнему резко,
хотя тон ее голоса несколько изменился.
- Нам повезло, взяли в плен бимбаши штурмового отряда. Я допросила
его.
- Они держат рот на хорошем замке, эти знатные сыны пустыни, - сказал
я.
Время от времени я сомневался про себя в женевской конституции, но
мне бы не понравилась идея нарушить ее окончательно. Даже если неприятель
подобных угрызений совести не испытывает.
- О, мы прибегаем к жестоким мерам, - сказала Грейлок. - Мы поселили
его в очень хороших условиях, и очень хорошо кормили. Но в то мгновение,
когда кусок оказывался в его глотке, я превращала это кусок в свинину. Он
сломался очень быстро и подробно рассказал все, что знал.
Я громко расхохотался. Ванбрух захихикал, но она продолжала сидеть с
невозмутимым видом. Трансформация органики - это всего лишь перетасовка
молекул. Атомы не изменяются, так что риска получить дозу облучения нет.
Но, конечно, трансформация требует хороших знаний и в области химии. Здесь
и кроется подлинная причина, почему обычный пехотинец относится к
техническому корпусу с завистью.
Неприкрытая ненависть к тем, кто может превратить НЗ в отбивную или в
жаркое по-французски. У квартирмейстеров хватает затруднений с заклинанием
обычных пайков, чтобы отвлекаться еще и на создание изысканных блюд.
- О'кей, вы узнали, что у них в Тролльбурге есть ифрит, - сказал
генерал. - Какими они еще располагают силами?
- Малый дивизион, сэр. Вы бы взяли город голыми руками, если бы можно
было обезвредить этого демона, - сказала Грейлок.
- Да, я знаю, - Ванбрух покосился в мою сторону. - Ну, капитан,
рискнете? Если вам удастся справиться с ним, это означает, по меньшей
мере, серебряную звезду... Простите, бронзовую.
- А... - я сделал паузу, подыскивая слова. Меня больше интересовало
продвижение по службе, либо полное увольнение в запас. Но, возможно,
последует и такое. Тем не менее... Речь идет не о моей голове, это
возражение стратегического порядка.
- Сэр, в этой области мои знания чертовски малы. В колледже я чуть не
завалил демонологию.
- Эту часть работы выполняю я, - сказала Грейлок.
- Вы?! - Я вернул на место отвисшую до самого пола челюсть. Но что
сказать еще, я не знал.
- До войны я была главной ведьмой колдовского агентства в Нью-Йорке,
- холодно сказала она.
Теперь я понял, откуда у нее такие повадки. Типичная девица,
сделавшая карьеру в большом городе. Не в моих силах остановить ее и
генерала.
- Я знаю, как справляться с демонами на побережье, ваша задача - в
сохранности доставить меня на место и обратно.
- Да, - сказал я. - Да, не о чем говорить.
Ванбрух прочистил горло. Ему не нравилось посылать на такое дело
женщин. Но времени было слишком мало, чтобы искать другую возможность.
- Честно говоря, капитан Матучек, - один из лучших наших оборотней, -
польстил он.
"Ave, cezar, moritkry salutant". <Здравствуй, цезарь, идущие на
смерть тебя приветствуют - обращение римских гладиаторов перед боем>. Нет,
подразумевал я иное, но не беда. Померев, смогу не спеша придумать
что-нибудь получше.
Я не был испуган, точно. Помимо того, что я был заколдован от страха,
были веские причины полагать, что мои шансы не хуже, чем у идущего в огонь
пехотинца. Ванбрух не стал бы приносить в жертву своих подчиненных,
посчитай он задание безнадежным. Но насчет перспективы я был менее
оптимистичен, чем он.
- Думаю, два ловких человека проберутся, не замеченные их стражей, -
продолжал генерал. - Затем вам придется сымпровизировать. Если вам удастся
нейтрализовать чудовище, мы атакуем завтра в полдень.
Затем он мрачно добавил:
- Если до рассвета я не получу известия, что это удалось, нам
придется перегруппироваться и начать отступление. Спасать, что сможем.
О'кей. Вот полученная путем геодезической съемки карта города и его
окрестностей...
Он не стал тратить понапрасну времени, выясняя, действительно ли я
согласился идти добровольно.

2
Я вел капитана Грейлок к палатке, которую делил с двумя
братьями-офицерами. По долгому откосу падающего дождя ползла темнота.

Андерсон Пол Уильям - Операция «Внеземелье» - 1. Операция «Хаос» => читать онлайн книгу далее