А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

 

На этой странице выложена электронная книга Зеленая Рука автора, которого зовут Андерсон Пол Уильям. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Зеленая Рука или читать онлайн книгу Андерсон Пол Уильям - Зеленая Рука без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Зеленая Рука равен 17.58 KB

Андерсон Пол Уильям - Зеленая Рука => скачать бесплатно электронную книгу



Пол Андерсон. Зеленая рука.
Poul Anderson. The Green Thumb (1953).



Первые поселенцы на Нертусе появились не так давно. На бескрайних
равнинах планеты только кое-где обосновались фермеры, а Стелламонт все еще
был единственным городком колонии.
Как-то днем Пит, лежа на животе, с увлечением наблюдал, как
суетливые, похожие на земных Муравьев насекомые строили в траве свое
жилище.
Неожиданно огромная тень упала на него. Пит обернулся и от изумления
замер. Перед ним стоял... инопланетянин.
- П-привет, - прошептал Пит, медленно поднимаясь.
- Добрый день, - ответил незнакомец на очень чистом языке землян.
Питер мог поклясться, что никогда не встречался с подобным существом.
Но в Галактике было множество населенных планет, и едва ли кто мог
похвастать, что знает, как выглядят их обитатели.
Ростом незнакомец был за два метра, с длинными ногами и телом, двумя
парами рук, расположенными одна над другой, крупной круглой головой с
оттопыренными ушами и большими желтыми глазами. Между ними виднелись
дырочки ноздрей, выше топорщились усики антенн. Весь его наряд состоял из
пояса с карманами, тело покрывал зеленоватый мех. Отдаленно он напоминал
уроженца Ваштриана или, возможно, Кеннокора.
- Кто вы? - спросил Пит, но тут же вспомнил правила хорошего тона,
все-таки ему шел одиннадцатый год, и добавил: - Извините, я - Питер
Вильсон, с Солнца, а эта ферма принадлежит моему дяде, Гуннару
Торлайфесону. Могу я вам чем-нибудь помочь?
- Возможно, - ответил незнакомец. - Насколько мне известно, твой дядя
ищет помощника?
Тут он попал в самую точку. Дядя Гуннар никак не мог управиться с
таким хозяйством даже с помощью механизмов и роботов. Он уже дал
объявление по телевидению, но, по правде сказать, мало надеялся на то, что
кто-нибудь примет его предложение. Рабочие руки требовались везде и вновь
прибывавшие предпочитали оставаться в Стелламонте, где и платили побольше.
Поэтому появление инопланетянина можно было расценить как подарок судьбы.
- Вы совершенно правы, - воскликнул Пит. - Пойдемте, - и он побежал
вперед. Незнакомец двинулся следом.
Потного, перепачканного маслом дядю Гуннара они нашли в мастерской.
Он поднял голову, вытер пот с рыжебородого лица и, внимательно глядя на
гостя, вежливо поздоровался. Его глаза радостно заблестели, когда он
узнал, что тот хочет работать у него.
- Давайте это обсудим, - предложил дядя.
Они прошли в дом. Тетя Эдит растерялась, увидев инопланетянина. В
отличие от старого космического бродяги, каким был дядя Гуннар, она к ним
еще не привыкла и не знала, как вести себя в их присутствии. Незнакомец,
похоже, не испытывал никаких неудобств.
- Я с Эстана-4, - представился он. - Мое имя... ну, зовите меня Джо.
- Эстан-4? - немного удивился дядя Гуннар. - Я и не слыхал о такой
планете. Ее открыли недавно?
- Не совсем. Исследовательский звездолет побывал у нас довольно
давно. Но мои соотечественники - не сторонники технического прогресса,
поэтому наше вступление в Галактическое Сообщество прошло незамеченным. Я
- один из немногих, кто захотел повидать Галактику. На дорогу я
зарабатываю сам - так скорее узнаешь, как живут другие народы, - Джо
говорил ровно, спокойно, и Питу очень нравилось задумчивое выражение его
больших желтых глаз.
- Почему же вы не остались в Стелламонте? - спросил дядя Гуннар. -
Там вы смогли бы заработать больше, чем у меня.
- Я бывал в других городах-колониях. Они мало отличаются друг от
друга. Мне же интересна жизнь фермера, да и хочется отдохнуть от тесноты
городов. Я услышал ваше объявление и пришел сюда пешком.
- Из Стелламонта? Через неисследованный лес? Да сюда идти несколько
недель? Я дал объявление гораздо позже.
- А меня подвез какой-то колонист. Леса же я не боюсь. В нем я
чувствую себя как дома. На моей родной планете много лесов.
- Ну... - дядя Гуннар почесал затылок.
Пит видел, что он колеблется. Будет ли толк от инопланетянина? А
вдруг он преступник, скрывающийся от закона? Но помощник был нужен ему
позарез, к тому же Джо производил такое приятное впечатление.
- Да ладно, почему бы и нет, - дядя Гуннар улыбнулся. - Поглядим, что
у нас получится. Садитесь, Джо, отдыхайте. Эдит, где у нас виски?
Они договорились, что Джо приступит к работе с утра, а вечером дядя
Гуннар показал ему ферму. Пит с широко раскрытыми глазами ходил за ними
следом. Уж об этом-то он наверняка расскажет приятелям, вернувшись на
Землю: "У нас работал настоящий инопланетянин. Он прилетел издалека, даже
мой дядя никогда не слышал о его родной планете. Он был с четырьмя руками,
без носа и мы звали его Джо".
Дядя Гуннар сразу повел его к животным. Он привез с Земли лишь пару
коров да несколько свиней и цыплят. Его очень интересовала местная фауна,
и он уже приручил некоторых шестиногих млекопитающих. "Волы" давали мясо и
кожу, а на "пони" он ездил там, где не проходили машина и трактор. Теперь
он возился с четырехногими, двукрылыми "индюшками".
- Большинство колонистов привозят с собой животных и растения.
Пытаются разводить их здесь, словно Нертус - это Земля, - объяснил он. -
Из этого ничего не выйдет. Здесь столько неблагоприятных факторов, что
земным животным никогда не приспособиться к здешним условиям. Взгляните на
моих коров - какие они малорослые, тощие. И это несмотря на то, что часть
корма я завожу с Земли. А местные животные жирные да гладкие. Нертус не
станет нам родным домом до тех пор, пока мы сами не сроднимся с планетой.
Коровы тяжело переступали с ноги на ногу и косили глазом на Джо:
почему-то их пугало его присутствие. Местные же "волы" и "пони" стояли
спокойно.
- Но может ли человек есть местную пищу, не опасаясь недостатка
нужных ему веществ? - поинтересовался Джо.
- Хороший вопрос, - кивнул дядя Гуннар. - В этом одна из главных
наших проблем. Первым делом мы установили, какая пища ядовита для нас.
Затем выяснили, каких витаминов, минеральных веществ и микроэлементов не
хватает нашему организму. Пока мы восполняем их недостаток таблетками, а
со временем не только приспособим к нашим нуждам некоторые виды местной
фауны, но и в определенной мере изменимся сами. Это произойдет, конечно,
не скоро - через несколько поколений. Родившиеся на Нертусе будут уже в
чем-то отличаться от нас. Естественный отбор изменит наследственность,
скажем, за тысячу лет. Никто из нас не умрет, но у тех людей, которые
быстрее приспособятся к особенностям этой планеты, будет рождаться больше
детей.
- И в конце концов вы станете нертусианцами, - заключил Джо.
- Именно так. Человек, колонизирующий другие планеты, должен
приспосабливаться к ним. Точно так же, как он приспособился к жизни в
различных регионах Земли. Эскимосы, к примеру, ели только мясо и отлично
себя чувствовали. А бушмены пустыни Калахари могли пить солоноватую воду.
И малого количества ее хватало им на длительное время. Таковы были
особенности их организма.
У дяди Гуннара подобралась целая библиотека по проблемам адаптации к
новым условиям.
- А на Нертусе нет местных жителей? - спросил Джо.
Разумных существ? Нет. Планета была тщательно исследована, прежде чем
началась ее колонизация, но найти признаки цивилизации не удалось. Ни
деревень, ни археологических находок, ни даже каменных орудий труда. Я бы
только радовался, если бы здесь жили разумные существа. Они могли бы
подсказать нам многое из того, до чего нам придется доходить самим. Но
закон запрещает колонизацию планет с разумной жизнью.
- Это... позиция человечества?
- И весьма логичная. На заре освоения космоса люди обосновывались на
планетах, где цивилизация делала лишь первые шаги. Это приводило к
конфликтам, в которых человек всегда выходил победителем, но платил
слишком высокую цену. А самое худшее заключалось в том, что остановить
начавшуюся колонизацию уже не удавалось. Да и как эвакуировать людей,
которые пустили корни на новом месте? И борьба продолжалась, пока не
находили какое-либо компромиссное решение, не слишком выгодное для обеих
сторон.
Джо медленно кивнул, в полумраке светились его желтые глаза.

Скоро выяснилось, что Джо не в ладах с техникой. Он старался, но у
него ничего не получалось. Он не мог овладеть простейшими операциями
ремонта и технического обслуживания механизмов. Садясь за руль грузовика
или трактора, он сжимался в комок, а машина, словно чувствуя его страх,
выходила из повиновения.
С животными и растениями дело обстояло иначе. Он мог заставить
"пони", все еще полудиких, выделывать такое, что другим и не снилось. У
него они сами возили телеги, - подходили на свист, спокойно стояли, пока
он вычесывал скребницей их зеленовато-серые бока. Он уходил в лес и
возвращался с корзинами трав, от которых "индюшки" толстели на глазах.
Когда дядя Гуннар спросил, откуда тот знает вкусы "индюшки", Джо лишь
пожал плечами.
- Видите ли, мы гораздо ближе к природе, чем люди, - ответил он. - На
воле ваши "индюшки" живут на лугах. Я видел их по пути на ферму. И пришел
к выводу, что их естественной пищей должны быть растения, которых в
достатке на тех лугах. Оставалось только разобраться, какие из них
предпочитают "индюшки".
Он изучил сад, огород, поля и высказал несколько странных, на первый
взгляд, идей.
- Посадите вот это растение вместе с пшеницей, - Джо протянул дяде
Гуннару маленький желтый цветок. - Урожай будет больше.
- Почему? - спросил дядя Гуннар. - Это же сорняк.
- Да, но он всегда растет с дикими сородичами пшеницы. Я думаю, они
каким-то образом помогают друг другу. Во всяком случае, давайте попробуем.
Дядя Гуннар пожал плечами, но разрешил Джо перенести на поле
несколько цветков. И скоро стало ясно, что на этих участках пшеница
выглядит куда лучше, чем на остальном поле.
- Джо принадлежит к чудному народу, - заметил как-то дядя Гуннар. -
Они ничего не смыслят в технике, но, когда дело доходит до живых
организмов, могут дать людям сто очков вперед.
- Возможно, мы сможем чему-нибудь научиться у них, - вставила тетя
Эдит.
Она не могла нахвалиться Джо, особенно после того как он подобрал
состав из трав и глины, из которого отлично лепились горшки и корзины.
Тетя Эдит не жаловала пластиковую посуду - ее делали в Стелламонте.
Экспорт же с Земли обходился недешево.
- У каждого народа есть свои сильные стороны, - продолжал дядя
Гуннар. - Мне приходилось бывать на планетах, обитатели которых живут в
тесном содружестве с природой. Они не создали машинную цивилизацию, но это
не значит, что им не хватило для этого ума. Однако и технический прогресс
имеет свои преимущества.
Гуляя по саду, Пит нашел Джо около "земляники". Ее кустики тот принес
из леса. Они давали вкусные ягоды, но не терпели пересадки. То, что не
получилось у людей, вышло у Джо с первого раза.
- У него просто зеленая рука, - улыбнулась тетя Эдит.
- Вероятно, дело в другом, - предположил дядя Гуннар. - Какое-то
вещество, в микроскопической дозе выделяющееся через нашу кожу, убивает
ростки. Организм Джо этого вещества не выделяет.
Инопланетянин поднял голову, при виде Пита его рот изогнулся, что
означало улыбку.
- Привет, Пит.
- Привет, - ответил мальчик, присев рядом на корточки. - Разве ты не
устал?
- Нет, - ответил Джо, не прекращая работы. Его пальцы ловко сновали
среди хрупких стебельков. - Нет, мне это нравится. Солнце, свежий воздух,
сладкий запах земли - от чего тут уставать?
Он покачал большой круглой головой.
- И зачем только вы, люди, отгораживаетесь от природы?
Джо заходил в дом лишь для того, чтобы поесть. И спал он под деревом,
даже когда шел дождь.
- Но звездолет, к примеру, - отличная штука, - возразил Пит.
По телу Джо пробежала дрожь. Он поднял голову, оглядел широкий
горизонт, залитый солнечным светом лес.
- Неужели вы хотите переделать весь этот мир? - спросил он. - Срубить
деревья, изуродовать землю карьерами и закрыть небеса зданиями городов?
- Ну, наверное, не весь, - замялся Пит. - На Земле сейчас много
лесов. Но, конечно, если на Нертусе будет жить больше людей, им не
обойтись без новых домов и полей.
- Я мало знаю о вашем боге, - продолжил Джо. - Ваш бог -
всепроникающий изначальный космос, и вы сами даже не притворяетесь, что
можете его понять. Это механический бог, Пит, математический бог. Не
приходило ли тебе в голову, что могут быть и другие боги, например древние
духи природы?
- Я не знаю, - промямлил Пит. Иногда Джо говорил слишком уж заумно.
- В ледяном мраке, между пламенеющими звездами, наверное, можно
познать космос. Благоговейный трепет, восторг, восхищение - да, там все
это есть. Но мои боги живут в лесах и реках, в легком ветерке, шелестящих
листьях. Это боги жизни, Пит, а не огня и вакуума. Возможно, они -
маленькие боги, которых заботит дерево, или цветок, или грезы ребенка, а
не необъятное пространство, не Вселенная с бесчисленными звездами. И я
думаю, что в Судный день голос моих богов будет звучать громче.
Пит не нашелся, что ответить. Потом подумал о том, что Джо боится
заселения Эстана-4 людьми.
- У вас есть ваша планета. Никто не посмеет отобрать ее у вас. Люди
не высадятся на ней и не позволят сделать это никому другому.
- Возможно, что и нет, - согласился Джо. - Но иногда у меня возникают
сомнения. Даже с самыми лучшими намерениями вы будете порабощать
обитателей иных миров, не физически, но воздействуя на умы, побуждая их
повторить ваш путь или ощутить свою неполноценность. Если мы начнем
строить шахты и заводы на нашей планете, даже если это будут наши шахты и
заводы, у нас никогда не будет прежней планеты, а мы сами станем другим
народом. Мы выберем себе чужую судьбу.
- Что это за планета, Эстан-4? - спросил Пит.
- О, совсем как Нертус. Девственные леса и равнины, тишина. Нас там
очень мало, но зато нам просторно, и это очень здорово. Наверное, я не
очень хорошо объясняю.
- А вы бывали на Земле?
- Нет, не бывал. Ни на Земле, ни в других великих мирах Галактики. Я
предпочитаю тихие, окраинные планеты. Боюсь, я не смогу рассказать тебе
ничего интересного.
- О, - в голосе Пита послышалось разочарование. Дядя Гуннар знал
множество захватывающих историй о космических путешествиях.
- Получается, что вопросы придется задавать мне, - усмехнулся Джо. -
Я пришел учиться, потому что сам могу научить людей слишком малому,
вернее, они никогда не прислушаются к тому, что я хочу им сказать. Сколько
всего людей в Галактике?
- Ну, я не знаю. Да и вообще, вряд ли кто сможет ответить на ваш
вопрос. Люди живут на многих планетах. Хотя... - Пит попытался вспомнить,
что он читал, видел в фильмах, слышал на уроках астрографии. Очень скоро
он рассказывал обо всем Джо. Тот кивал головой и изредка прерывал его
вопросами. Никогда в жизни Питу не доводилось читать лекцию старшему по
возрасту, и его буквально распирало от гордости.
- Как я понял, каждая звездная система пользуется значительной
автономией, - заметил Джо, - а прямая связь Нертуса с Землей еще, по сути
дела, не установлена. Но скажи мне, Пит, если земная цивилизация так
хороша, как ты ее расписываешь, почему люди прилетели сюда? Что они этим
выгадали?
- Ну, я думаю, причины могут быть самые разные. Многие поселенцы
никогда не бывали на Земле. Они родились на других планетах и не смогли
приспособиться к тамошним условиям. Жизнь была им не в радость, ведь
современная цивилизация требует от каждого высокого уровня развития.
- Для своего возраста ты выражаешься чересчур сложно, - улыбнулся
Джо.
- Я понимаю далеко не все, - признал Пит, - но мне говорят, что я во
всем разберусь, когда подрасту. Во всяком случае, одни любят обширные
пространства, другим нравится переезжать с места на место, третьим... да
мало ли найдется причин.
- Но в чем экономическая выгода? Внешняя торговля тут минимальна,
избыток пшеницы едва покрывает затраты на импорт. Зачем вашей цивилизации
такие колонии, как на Нертусе?
- Главным образом для того, чтобы людям было где жить. Они хотят
строить дома, обрабатывать землю. Если люди счастливы, не так уж и важно,
какую они приносят прибыль.
- Понятно. Точка зрения, основанная на здравом смысле, хотя вашей
цивилизации потребовался фантастически долгий срок, чтобы осознать эту
простую истину. Но из твоих слов можно понять, что колонисты, к примеру,
здесь, на Нертусе, приложат все силы, чтобы навсегда закрепиться на новой
планете.
- Да, конечно. Что это за первопроходцы, которые отступят перед
трудностями?
Джо покачал головой.
- Вы, люди, пойдете далеко, - пробормотал он. - Вы все в борьбе. Вы
готовы сражаться даже за счастье, - он встал. - Ну, на сегодня достаточно.
Пойдем посмотрим, как там "волы".

В те редкие ночи, когда по небу плыли обе полные луны, Пит,
случалось, не мог заснуть.
Вот и на этот раз он проснулся и долго лежал, открыв глаза. Холодный
свет лун струился в открытые окна и падал на пол, отбрасывая двойные тени,
резкие и черные, словно кто-то вырезал их ножом. От ветерка занавески
чуть-чуть колебались. Снаружи доносились шелест листьев, писк,
стрекотание, пение неведомых на Земле птиц. Нежно позвякивали травяные
колокольчики. Пит вслушивался в ночь.
Почему бы ему не встать и не выглянуть в окно, раз уж все равно не
спится? Он улегся животом на подоконник. Лунный свет обесцветил деревья и
траву, но видно было, как днем.
Внезапно Пит замер. Длинная, узкая тень скользила по серебристому
лугу. Это был Джо - но что он там делал?
Инопланетянин вышел на опушку и засвистел. Может быть, он пел сам
себе? Или ему нравилось гулять в лунном свете и разговаривать с ночью?
И тут Питу захотелось подкрасться к Джо и испугать его своим
внезапным появлением. Потом они могли бы посидеть под деревом, где спал
Джо, и поговорить о далеких мирах. Джо всегда так внимательно слушал его
рассказы.
Пит слез с подоконника, на цыпочках подошел к двери и выбрался из
дома. Сна не было ни в одном глазу. Он посмеивался про себя, представляя,
как подпрыгнет Джо от его неожиданного окрика.
Деревья и кусты служили идеальным укрытием. Пит бесшумно скользил по
холодной, влажной траве, пока не оказался за стволом большого дерева в
трех шагах от Джо.
Инопланетянин все еще стоял, вытянув четыре руки, и на мгновение в
душе Пита шевельнулся страх. Незнакомые голоса, светящиеся в темноте
глаза, пляшущие тени наполняли ночь, а дом едва был виден за кустами и
деревьями.

Андерсон Пол Уильям - Зеленая Рука => читать онлайн книгу далее