А-П

П-Я

А  Б  В  Г  Д  Е  Ж  З  И  Й  К  Л  М  Н  О  П  Р  С  Т  У  Ф  Х  Ц  Ч  Ш  Щ  Э  Ю  Я  A-Z

Резник Майк

Сантьяго


 

На этой странице выложена электронная книга Сантьяго автора, которого зовут Резник Майк. В электроннной библиотеке park5.ru можно скачать бесплатно книгу Сантьяго или читать онлайн книгу Резник Майк - Сантьяго без регистрации и без СМС.

Размер архива с книгой Сантьяго равен 262.39 KB

Резник Майк - Сантьяго => скачать бесплатно электронную книгу



Библиотека Старого Чародея, Вычитка — Михаил
«Резник М. Сантьяго»: АСТ; М.; 1997
ISBN 5-7841-0310-5
Оригинал: Mike Resnick, “Santiago: A Myth of the Far Future”, 1980
Перевод: Татьяна Кухта
Аннотация
В отдаленном будущем, в жестоком мире войн и убийств, среди опасностей Звездного Пограничья родился Сантьяго — герой и великий преступник. Самые опытные и безжалостные «охотники за головами» шли по его следу в надежде на огромную награду — но теряли жизнь. Однако теперь на поиски знаменитого преступника отправляется лучший из лучших — космический снайпер Найтингейл, готовый погибнуть — или победить.
Майк Резник
Сантьяго: Миф Далекого Будущего
Пролог
Говорят, что родился он от матери — кометы и отца — солнечного ветра, что разбрасывает планеты как пушинки и борется с черными дырами, чтобы нагулять аппетит. Говорят, что он никогда не спит, глаза его ярче сверхновой, а криком своим он может сровнять горы с землей.
Звать его Сантьяго.
Далеко-далеко в Спиральном рукаве, у самой границы Внешних миров, есть планета, называемая Серебряная Синь. Там много воды, лишь несколько островов поднимаются над бескрайним океаном, занимающим всю поверхность. Если вы находитесь на самом далеком острове и ночью посмотрите на небо, то увидите весь Млечный Путь, гигантскую звездную реку, протянувшуюся по Вселенной.
А если днем вы выйдете на западный берег острова и повернетесь спиной к воде, то увидите перед собой поросший травой холм. А на его вершине — семнадцать белых крестов, каждый с именем мужчины или женщины, которые хотели колонизировать эту благодатную планету.
И под каждым именем написана одна и та же фраза, повторенная семнадцать раз:
«Убит (убита) Сантьяго».
Ближе к центру галактики, где много звезд и ночь столь же светла, что и день, есть планета, называемая Валькирия. Это окраинный мир, там полным-полно темных баров, отелей и публичных домов, где собираются исследователи, старатели и торговцы с Внутренних миров, чтобы выпить, закусить и позабавить друг друга былями и небылями.
В самом большом из торговых городов Валькирии, который не так уж и велик, есть также почтовый терминал, принимающий субпространственные сообщения, точно так же, как почтовые отделения прошлого принимали письма и телеграммы. Иногда сообщения хранятся три или четыре года, часто переправляются еще ближе к центру галактики, но в конце концов большинство из них находит адресата.
Одна из стен почтового терминала покрыта фамилиями и голограммами преступников, разыскиваемых на Внутренних мирах, отчего терминал очень популярен среди охотников за головами: за каждого из преступников обещано щедрое вознаграждение. Обычно разыскивается человек двадцать, иногда чуть больше, случается — чуть меньше, и около каждой фамилии проставлена сумма. Некоторые фамилии остаются на стене с неделю, какие-то — с месяц, совсем немногие — с год.
Только три преступника фигурировали на стене больше пяти лет. Двух там уже нет.
Третий — Сантьяго, но его голограмма отсутствует.
На колонизированной планете Святой Жан живут туземцы-гуманоиды, известные как свейлы. Колонистов там уже нет: они отбыли восвояси.
В экваториальной области Святого Жана, неподалеку от колонии землян, есть выжженная полоса земли в десять миль длиной и полмили шириной, на которой уже никогда ничего не вырастет. Ни один колонист не сообщал об этом, а если и сообщал, то его донесение списано в архив одним из тридцати миллиардов чиновников Демократии. Если же вы попадете на Святой Жан и спросите свейлов, откуда взялась черная полоса земли, они перекрестятся (колонисты были ревностными христианами) и скажут вам, что это метка Сантьяго.
Даже на сельскохозяйственной планете Ранчеро, где никогда не совершалось никаких преступлений, даже краж, известно его имя. Там полагают, что роста в нем одиннадцать футов и три дюйма, волосы у него оранжевые, а изо рта торчат огромные клыки. И если малыши плохо себя ведут, родителям достаточно вскользь упомянуть о том, что на завтрак Сантьяго больше всего любит есть непослушных детей. Этого вполне достаточно, чтобы ребенок стал тише воды, ниже травы.
На Минотавре и Тезее, планетах-близнецах, вращающихся вокруг Сигмы Дракона, странствующие менестрели слагают о нем баллады. Если исходить из них, от роду Сантьяго 217 лет, ростом он выше башни, плечами шире амбара, крепко пьет, приударяет за женщинами, а от Робин Гуда (еще один фаворит менестрелей) он отличается тем, что отбирает и у богатых и у бедных, отдавая только себе. Подвигам его нет числа. В его активе борьба не на жизнь, а на смерть с дышащей хлором Горгоной и поход в ад, где он плюнул в горящий огнем глаз Сатаны. Не проходит и дня, чтобы кто-то не добавил пары куплетов к бесконечной «Балладе о Сантьяго».
На Делуросе VIII, гигантской планете — столице человечества, нервного центра Демократии, одиннадцать государственных департаментов, в которых трудятся 1306 мужчин и женщин, пытаются найти и уничтожить Сантьяго. Они сомневаются, что имя это он носит от рождения, они подозревают, что часть приписываемых ему преступлений совершена другими, они уверены, что где-то в архивах наверняка хранится его фотография или голограмма, но никак не могут ее найти. Этим их знания о нем и ограничиваются.
Пятьсот донесений поступает к ним ежедневно, две тысячи версий тщательно расследуется каждый год, щедрые награды объявлены на полумиллионе миров, по всей Демократии рассылаются агенты, снабженные деньгами и всем, что можно купить за деньги, однако одиннадцать департаментов продолжают работать. Они пережили три последних администрации и будут жить, пока не выполнят возложенную на них миссию.
Серебряная Синь, Валькирия, Святой Жан, Ранчеро, Минотавр, Тезей, Делурос VIII — своеобычные, столь резко отличающиеся друг от друга планеты.
Но еще большую роль в жизни Сантьяго сыграла другая планета, Подарочек, расположенная у самой границы Внутренних миров, ибо именно там квартировал, пусть и временно, Себастьян Найтингейл Каин, который не любил свое второе имя, профессию и образ жизни, возможно, и не в такой последовательности. Он боролся за то, что полагал справедливым для себя, но никогда не побеждал. Мало что могло удивить его, тем более потрясти. У него нет друзей и соратников, да он их и не искал.
Себастьян Найтингейл Каин, с какой стороны ни посмотри, посредственная, ничем не выделяющаяся личность, однако нашу историю мы должны начать с него, ибо ему суждено сыграть главную роль в саге о человеке, известном лишь как Сантьяго…
Часть I
Книга Птички Певчей
Глава 1
Безжалостный Жиль как ястреб зорок.
Крепок кулак, крут норов.
Скитальцем люди его зовут.
Где бы он ни был, Смерть тут как тут.
Никогда ранее не писалась история Пограничья Внутренних миров, вот Черный Орфей и взялся за этот труд, решив положить ее на музыку. Разумеется, при рождении ему дали другое имя, не Орфей (хотя родился он чернокожим). Ходили слухи, что работал он в звездной системе Делуроса, занимался изучением воды, но потом влюбился. Девушку звали Эвредика. Он последовал за ней к звездам, а поскольку все, что принадлежало ему, осталось на родной планете, он не мог дать ей ничего, кроме музыки. Так он стал Черным Орфеем и посвящал ей любовные песни и сонеты. Потом Эвредика умерла, но он решил остаться на окраине Внутренних миров и начал писать эпическую балладу о торговцах и охотниках, преступниках и неудачниках, с которыми сталкивала его жизнь. Труд его не остался незамеченным. И со временем те, кто не попал в его четверостишья, оставались для прочих туристами или людьми, не заслуживающими внимания.
Жиль Сан-Пити, похоже, произвел на Черного Орфея должное впечатление, потому что появился в девяти строфах. Согласитесь, это много: писалась-то история пятисот миров. Возможно, причина тому — стальная рука. Никто не знал, где и как он потерял настоящую, но однажды появился в Пограничье со сверкающей стальной кистью левой руки и объявил, что он лучший охотник за головами. А потом принялся доказывать свои слова делом, и небезрезультатно. Как и большинство охотников за головами, он кружил по окраинам Внутренних миров, следуя давно установленному маршруту. Маршрут этот и привел его на Подарочек, в торговый городок Моритат, в «Империю» Джентри, где Жиль сел за длинную деревянную стойку бара и грохнул по ней стальным кулаком, требуя, чтобы его немедленно обслужили.
Старый Джеронимо Джентри тридцать лет старательствовал на разных планетах, прежде чем плюнул на это неблагодарное занятие и открыл таверну и публичный дом в Моритате. Он самолично пробовал каждый продукт, прежде чем предложить его клиенту. Вот и теперь он поспешил к нетерпеливому посетителю с бутылкой альтаирского рома. Жиль Сан-Пити протянул руку, но бутылку не получил.
— Стоит она недешево, — недвусмысленно заметил старина Джентри.
Охотник за головами вытащил из кармана толстую пачку денег.
— Доллары Марии-Терезы, — одобрительно кивнул Джентри, поставил бутылку перед Жилем. — Где вы их взяли?
— В системе Корвуса.
— Побывали там по делу, не так ли? — полюбопытствовал Джентри.
— Вроде того, — усмехнулся Жиль Сан-Пити.
Из нагрудного кармана рубашки достал три фотографии братьев Сулиман с надписью «РАЗЫСКИВАЕТСЯ», которые еще утром висели на стене почтового терминала. Только теперь каждую перечеркивал жирный красный крест.
— Всех троих?
Охотник кивнул.
— Вы пристрелили их или воспользовались вот этим? — Джентри указал на стальной кулак Жиля.
— Да.
— Что — да?
Жиль Сан-Пити поднял металлическую руку:
— Да, я застрелил их или покончил с ними вот этим кулаком.
Джентри пожал плечами:
— Скоро вновь на охоту?
— Через несколько дней.
— Куда на этот раз?
— А вот это никого не касается, кроме меня.
— Просто подумал, что мог бы дать вам дружеский совет.
— На предмет?
— Если вы собрались на Прейтип Четыре, забудьте об этом. Оттуда только что вернулся Птичка Певчая.
— Вы про Каина?
Джентри кивнул:
— Вернулся с деньгами — наверное, нашел то, что искал.
Охотник за головами нахмурился:
— Придется мне с ним поговорить. На системе Прейтипа вывешен знак «Не входить».
— Правда? — удивился Джентри. — С каких это пор?
— С тех, как я его вывесил, — отрезал Жиль Сан-Пити. — И я не допущу, чтобы там браконьерствовали другие охотники за головами. — Он помолчал. — Где я его найду?
— Прямо здесь.
Жиль Сан-Пити оглядел зал. Седовласый картежник, попавший в струю, роскошно одетый, стоял у края стойки. За столиком в углу сидела женщина с меланхоличным взглядом. Еще два десятка мужчин и женщин, сидевших по двое и группами, разговаривали тихими голосами или молчали.
— Я его не вижу.
— Еще рано. Но он придет.
— С чего такая уверенность?
— В Моритате приличную выпивку и женщин он может найти только у меня. Так куда же ему идти?
— Вокруг масса других планет.
— Но люди через какое-то время устают от новых планет, так что их тянет туда, где они все знают. Уж мне-то это хорошо известно.
— Тогда почему ты остаешься в Пограничье?
— Люди устают и от людей. Здесь их гораздо меньше, чем в других местах. А мои милые дамы всегда составят мне компанию, если вдруг я почувствую себя одиноким. — Он выдержал паузу. — Разумеется, если вы хотите выслушать историю моей жизни, вам придется купить пару бутылок. А потом мы с вами удалимся в отдельный кабинет и я начну с первой главы.
Охотник за головами взялся за бутылку.
— Думаю, обойдусь.
— Вы лишаетесь очень интересной истории, — настаивал Джентри. — Я столько повидал. Побывал там, где не ступала нога даже таких киллеров, как вы.
— В другой раз.
— Вам же хуже, — пожал плечами Джентри. — Желаете стакан?
— Зачем он мне? — Жиль Сан-Пити глотнул рома из горлышка. Потом вытер рот тыльной стороной ладони. — Как скоро он появится?
— У вас есть время перепихнуться, если вы про это. Я только проверю, кто из моих цветиков сейчас свободен. — Внезапно он повернулся к двери. — Ага! А вот и он. Боюсь, вам придется еще какое-то время обходиться без женской ласки. — Джентри помахал вновь прибывшему рукой. — Как поживаешь, Птичка Певчая?
Высокий, худощавый мужчина с обветренным угловатым лицом и черными глазами направился к стойке бара. В коричневых штанах и куртке с оттопыренными карманами, в которых могло быть все что угодно. Обращали на себя внимание сапоги: совсем старые, которые, несмотря на постоянный уход, уже не блестели, чем бы их ни смазывали.
— Меня зовут Каин, — процедил мужчина. — И ты это знаешь.
— Да, но нынче вас зовут иначе.
— А меня ты должен звать так, если хочешь, чтобы я тратил свои деньги здесь.
— Но Черный Орфей, он упоминает вас как Птичку Певчую.
— Я не пою, я не птица, и мне без разницы, какие вирши слагает этот певец-недоучка.
Джентри пожал плечами.
— Будь по-вашему… Раз уж мы заговорили о деньгах, что будете пить?
— Он будет пить альтаирский ром, как и я, — подал голос Жиль Сан-Пити.
— Буду? — Каин повернулся к нему.
— Я угощаю. — Охотник за головами взялся за бутылку. — Пошли за столик, Себастьян Каин.
Каин проводил его взглядом, потом пожал плечами и пошел следом.
— Я слышал, тебе повезло на Прейтипе Четыре, — нарушил молчание Жиль Сан-Пити после того, как они уселись за столик.
— Везение тут ни при чем. — Каин откинулся на спинку стула. — Как я понял, и ты не остался без добычи.
— Не остался. Хотя пришлось поступиться принципами.
— Не понял.
— Третьего я пристрелил. — Жиль Сан-Пити поднял стальной кулак. — А хотелось уложить всех троих вот этим. — Он помолчал. — С добычей пришлось повозиться?
— Немного.
— Долго преследовал?
— Не без этого.
— Не очень-то ты разговорчивый, — хохотнул Жиль Сан-Пити.
Каин пожал плечами:
— А чего зря молоть языком?
— Иногда от слов есть польза. Вот Сулиман Хари предложил мне тридцать тысяч кредиток, если я отпущу его живым.
— И что?
— Я поблагодарил его за столь щедрое предложение, объяснил, что цена его головы — пятьдесят тысяч, и уложил ударом кулака.
— А потом, естественно, сообщил кому следует о найденных при нем тридцати тысячах кредиток, — усмехнулся Каин.
Жиль Сан-Пити нахмурился:
— У этого сукиного сына было всего две тысячи.
— Похоже, теперешние воры забыли, что такое честь.
— Это точно. Каков мерзавец, посмел мне солгать! — Жиль покачал головой. — Скажи мне, Каин, на кого ты теперь положил глаз?
Каин улыбнулся:
— Профессиональная тайна. Ты знаешь об этом не хуже меня.
— Все так, — согласился Жиль Сан-Пити. — Но иногда можно и отступить от установленных правил. Ты вот знал, что не следует тебе отираться в системе Прейтипа, однако все равно отправился туда.
— Человек, по следу которого я шел, укрылся там, — спокойно ответил Каин. — Я не собирался ущемлять тебя, но и не мог выбросить псу под хвост четыре месяца поисков только потому, что ты считаешь целую звездную систему своим заповедником.
— Я открыл эту звездную систему, — напомнил Жиль Сан-Пити. — Назвал каждую планету. Однако это приемлемый ответ. Я прощаю тебе нарушение права собственности.
— Я не просил отпущения грехов.
— Однако ты его все равно получаешь. Безвозмездно. На этот раз. Но все-таки хотелось бы, чтобы ты помнил о правилах приличия, действующих на границе Внутренних миров.
— Что-то я их не заметил.
— Однако они существуют и установлены людьми, которые могут добиться их выполнения.
— Буду иметь это в виду.
— Надеюсь на это.
— А иначе ты накажешь меня вот этим стальным кулаком? — полюбопытствовал Каин.
— Возможно.
Каин заулыбался.
— Что ты нашел смешного? — пожелал знать Жиль Сан-Пити.
— Ты же охотник за головами.
— И что?
— Охотники за головами не убивают людей забесплатно. Кто заплатит тебе за мое убийство?
— Я должен защищать то, что принадлежит мне, — отчеканил Жиль Сан-Пити. — И хочу, чтобы мы поняли друг друга. Если ты вновь заберешься на мою территорию, нам придется помериться силой. — Он стукнул по столу стальным кулаком. — Обычно я бью крепче.
— Могу себе представить, — кивнул Каин.
— Так ты будешь держаться подальше от Прейтипа?
— Вроде бы в ближайшее время мне нечего там делать.
— Я хотел бы получить от тебя иной ответ.
— Я рекомендую удовлетвориться этим. Другого дать не могу.
Жиль Сан-Пити долго смотрел на него, потом пожал плечами:
— Могут пройти годы, прежде чем кто-то спрячется там. Если вообще спрячется. И я не вижу, почему в промежутке мы не можем поддерживать цивилизованных отношений.
— Я всегда за то, чтобы жить со всеми в мире, — поддакнул ему Каин.
На лице Жиля Сан-Пити отразилось удивление.
— При таком мировоззрении ты выбрал довольно странную профессию.
— Возможно.
— Так мы поговорим?
— О чем?
— Как это о чем? — усмехнулся Жиль Сан-Пити. — О чем могут говорить два охотника за головами, встретившиеся за бутылкой рома?
И разговор пошел о Сантьяго.
Они говорили о тех планетах, где его вроде бы видели в последнее время, о преступлениях, которые ему приписывали. Оба слышали об ограблении колонии старателей на Беноре VIII. Оба решили, что Сантьяго тут ни при чем. Оба слышали о налете на караван барж-автоматов в районе Антареса. Каин полагал, что к этому мог приложить руку Сантьяго. Жиль же полагал, что Сантьяго скорее побывал на Дорадусе IV, где отправил в мир иной трех ключевых политиков. Они обменялись информацией о тех планетах, на которых не нашли следов Сантьяго, теми сведениями, что получили от других охотников за головами.
— Так кто теперь выслеживает его? — спросил Жиль Сан-Пити после того, как информационный поток иссяк.
— Все.
— А если брать только асов?
— Я слышал, в Пограничье появился Ангел, — ответил Каин.
— С чего ты решил, что его цель — Сантьяго?
Каин молча смотрел на него.
— Глупый вопрос, — признал Жиль Сан-Пити. — Забудь о нем. — Он помолчал. — Ангел считается одним из лучших.
— Так говорят.
— Я думал, он работает в Спиральном рукаве, на границе Внешних миров.
Каин кивнул:
— Наверное, он решил, что Сантьяго там нет.
— Я могу назвать миллион звездных систем, где нет Сантьяго, — вздохнул Жиль Сан-Пити. — Как по-твоему, почему он думает, что Сантьяго в Пограничье Внутренних миров?
Каин пожал плечами.
— У него есть надежный источник информации? — не унимался Жиль Сан-Пити.
— Все возможно.
— Более чем возможно. Не стал бы он проделывать столь долгий путь, не имея достоверной информации. Какую планету он выбрал своей базой?
— Сам знаешь, сколько здесь планет. Выбирай любую.
Жиль Сан-Пити нахмурился:
— Он может знать что-то стоящее.
— С чего ты взял, что Ангел все расскажет тебе, даже если ты его найдешь?
— Потому что о Сантьяго охотники за головами никогда не лгут. И ты это знаешь. Пока он жив, мы все выглядим дилетантами.
— Может, там, откуда прибыл Ангел, господствует иная точка зрения.
— Тогда мне придется разъяснить ему некоторые основополагающие правила, — ответил Жиль Сан-Пити.
— Что ж, удачи тебе.
— Не хочешь составить мне компанию в поисках Ангела?
— Я работаю в одиночку, — отрезал Каин.
— Твое право. — Тут Жиль Сан-Пити вспомнил про ром и отхлебнул из бутылки. — А где ты услышал об Ангеле?
— На Меритонии.
— Пожалуй, прошвырнусь туда на следующей неделе. — Жиль Сан-Пити поднялся. — Приятно было потолковать с тобой, Каин.
— Спасибо за ром, — сухо ответил Каин, глядя на пустую бутылку.
— Пустяки, — рассмеялся Жиль. — И ты постараешься держаться подальше от Прейтипа, не так ли? — Он разжал и снова сжал стальные пальцы. — Не хотелось бы мне вновь возвращаться к этой теме.
Каин не ответил, так что Жиль Сан-Пити прошествовал к бару, поставил пустую бутылку на стойку, заплатил за нее и за вторую бутылку, которую попросил отнести Каину, пообещал Джентри, что вернется позже, дабы отведать неалкогольного товара, и вышел в жаркую, душную ночь Моритата в поисках приличного ресторана.
Джентри обслужил девушку с меланхоличным взглядом и отнес бутылку к столику Каина.
— Что это? — спросил Каин, глядя на прозрачную жидкость.
— Продукт перегонки с Альтаира, — ответил старик.

Резник Майк - Сантьяго => читать онлайн книгу далее